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2020-02-10 20:11:40

北京时间2月10日,开拓者在主场以115-109击败热火,利拉德砍下33分8助攻,这是利拉德最近12场比赛第10次得分30+。在这12场比赛中,利拉德场均轰下40.3分9.2助攻!

全明星时段准时爆发,这已经成为利拉德的赛季习惯,这是他对于证明自己的渴望,对于开拓者信任与支持的回报,也是与轻视和不公的对抗。

这就是倔强的,惹不起的利拉德。

全明星定时爆发

2020年芝加哥全明星周末将在北京时间2月15日正式开启,全明星周末对于利拉德来说,是大爆发的启动键。将对热火一战计算在内,利拉德在最近12场比赛中10场30+,6场40+,3场50+,1场60+,场均为开拓者拿到40.3分9.2助攻,投篮命中率51%,三分球命中率49.3%,场均投进6.3记三分球。

如果你熟悉利拉德的NBA生涯发展轨迹,就不会对利拉德全明星定时爆发感到陌生。2019年全明星周末前12场比赛,利拉德6场得分30+,场均28.3分7.3助攻。2018年全明星周末前13场比赛,利拉德6场30+,2场40+,1场50+,场均29.3分6.7助攻。

2017年全明星周末后15场比赛,利拉德9场30+,场均31.1分5.6助攻。2016年全明星周末后11场比赛,利拉德8场30+,3场40+,2场50+,场均33.5分5.3助攻。

2020年、2019年与2018年都是全明星周末前开启暴走状态,2017年和2016年则是全明星周末后,有什么区别?利拉德在2018-2020年都入选了全明星,2016年和2017年都无缘全明星。全明星上榜激励利拉德火力全开,落榜则让利拉德在全明星周末后憋着一股劲证明自己被全明星冷落是错误的。

全明星很重要吗?当然重要,我们在谈到某位球员的职业生涯履历时,几次入选全明星是一定会提到的,很多球员的合约中拥有全明星奖金,而且获得全明星荣誉,对于球员在场外开拓市场也很有帮助,全明星球员的代言效应与非全明星差别很大。

“能去打全明星,我真的很兴奋,”利拉德说,“之前有几年,我未能入选,我必须尽最大的努力才能获得全明星的席位,所以我很珍惜。”

利拉德是个很坦诚的人,对自己的定位有着非常清晰的认知。利拉德有一个习惯,那就是只要可以,就尽力满足球迷的签名要求。有一次在华盛顿打客场,当天下大雪,气温很低,开拓者球员走出酒店登上球队大巴,大多数人都是快走几步躲避寒冷,只有利拉德停了下来,给酒店外等待的球迷签字。“球迷是我们衣食父母,有的是千里迢迢来看我们的比赛,我不能将这样的支持和喜爱认为是理所当然的。”利拉德说。

很实在,这就是利拉德的性格。曾经有一段时间,NBA球员承受的心理压力成为热议话题,利拉德对此颇为不认同,他坦言NBA球员尤其是球星名利双收,就不要再矫情了。“压力?这就是打我们热爱的篮球而已。那些无家可归的人,那些下顿饭都没有着落的人,那些独自抚养孩子的母亲,才是真正承受着生活的重压,”利拉德说,“我们打一场比赛就能赚很多钱,虽然确实会有一些挑战,但如果将其称为难以承受的压力,那对于普通人而言简直就是侮辱。”

对于全明星,利拉德也是实实在在,他就是想要这个荣誉,这不仅仅是努力后的收获,也是与命运搏斗后的成果,代表着他的奋进与不屈。

两星球员的逆袭

Recruiting star ratings,意思是招募球星评级,美国篮球运动员在高中毕业时,Rivals.com等专业评测媒体,会给球员评分,五星是满分。这个评分非常重要,直接影响了该名球员能否获得NCAA篮球名校的青睐。

利拉德高中毕业时,他的Recruiting star ratings是两星。在高中最后一年,利拉德场均22.4分5.2助攻,带队取得23胜9负的战绩,但球探认为他1.83米的身高偏矮,运动能力并不突出,就天赋而言,也就是两星水准。

结束高中生涯的利拉德,想去杜克大学,他参加了杜克的试训表现不错,却没有获得杜克的邀请,因为杜克教练组认为利拉德天赋不足,这也是很多篮球名校对利拉德的判断。无奈之下,利拉德只能去在NCAA篮球领域名不经传的韦伯州大,在利拉德之前,这所学校只有8名球员打过NBA,与为NBA输送了86名球员的杜克相比天差地别。

利拉德在韦伯州大打了4个赛季场均得到18.6分,总得分1934分队史第二,2011-12赛季场均24.5分排名全美第二,从赛场表现看来,利拉德当时已是NCAA顶级的攻击型控卫之一,但当他决定参加2012年选秀时,曾经困扰他的问题又来了。

2012年选秀,安东尼-戴维斯、迈克尔-基德-吉尔克里斯特和比尔是公认的三鼎甲之选,当时骑士拥有首轮四号签,时任骑士总经理克里斯-格兰特利用球队去西部打客场的机会,在波特兰观看了韦伯州大与波特兰州大的比赛,利拉德在那场比赛中砍下38分三分球14中8带队取胜。格兰特非常欣赏利拉德,他之后派出球探考察利拉德的比赛和选秀前试训,越看越喜欢,然而骑士最终并没有选利拉德。

骑士之所以错过利拉德,是因为他们当时已经拥有欧文,觉得利拉德与欧文位置重叠,担心两人之间难以分享球,另外利拉德虽然身高有所提升,但1.88米的高度按照NBA标准还是偏矮,骑士教练组觉得利拉德这种体格在NCAA可以纵横驰骋,到了NBA可能就不够用了,骑士最终决定用四号签选了更高更壮的维特斯,结果是维特斯与欧文水火不容,即便在詹姆斯回归后也不服从管理,骑士只能将他送走,而利拉德在开拓者成为了全明星和球队领袖。

客观讲,当时专业球探不看好利拉德也不是没有道理,他参加选秀时已经22岁,这在NBA属于“大龄”新秀,往往意味着天赋和潜力有限,即便利拉德拿到了最佳新秀奖,也被认为即战力虽强却可能很快达到发展天花板,而利拉德却从NBA生涯第二年开始,连续7个赛季场均得分20+,最近5个赛季更是连续场均25+。2015-16赛季至2019-20赛季,全联盟只有3名球员做到连续5个赛季场均25+,利拉德是其中之一。

这样的利拉德从未进过全明星首发,当他在2015-16赛季场均25.1分,2016-17赛季场均27分的时候,连全明星替补都没进,这里面有西部全明星后场席位竞争激烈的因素,也有开拓者作为小城球队曝光度不足的原因。对于这个问题,开拓者管理层非常清楚,已故球队老板保罗-艾伦在病重期间,曾找利拉德恳谈了一次,艾伦表示他知道在开拓者打球对于利拉德有些不利的影响,如果利拉德想去大城市球队的话,开拓者可以满足他的愿望,利拉德向病榻上的艾伦承诺,他不会走,将继续带领开拓者前进。

开拓者在2012年选中利拉德之前,正在经历令人心痛的苦难,曾经被寄予厚望的波特兰三位少侠,罗伊与奥登均被伤病毁掉了职业生涯,只有阿尔德里奇一人苦撑。开拓者舍得在利拉德身上用掉首轮六号签,就是希望利拉德能够给球队带来希望,而利拉德从NBA生涯第二年开始,就没有让开拓者缺席过季后赛,即便球队经历了阿尔德里奇离队,首发五人四人转会的困难,仍在西部保持着八强席位不动,2019年更是杀入了西部决赛。无论个人表现还是带队成绩,利拉德都是全明星级,实至名归。

君以国士待我,我必国士报之

将时间拉回利拉德与艾伦的那次谈话,利拉德之所以给出坚守不退的承诺,因为开拓者信任他,当联盟很多球队都认为他不行的时候,是开拓者选择了他,精心培养他,并且尊重他。这里面有个小故事,利拉德是一位说唱爱好者,发过说唱专辑,当时很多人批评利拉德不务正业,但利拉德第一张专辑就是在艾伦的家中录制的,艾伦也热爱音乐,家中有专业的录音棚,他很支持利拉德的业余爱好。

艾伦的支持来自于他对于利拉德的了解,与很多喜欢在社交媒体晒训练照和视频的球星不同,利拉德很少这样做,正因为如此,很多不知情的人指责利拉德训练不刻苦,而利拉德坚持认为训练内容没必要放在社交媒体上自我标榜,练没练比赛说了算,不是精修的照片和视频说了算。

开拓者“懂”利拉德,利拉德因此热爱开拓者,这是君以国士待我,我必国士报之。本赛季的开拓者很困难,他们在休赛期经历了阵容大换血,上赛季场均出战时间达到14分钟或以上的球员中有7人离队,赛季进行期间又遭遇伤病袭击,队内有13名球员进过伤病名单,总计因伤缺阵场次达到196场,这项数据排在全联盟第三。

自从阿尔德里奇2015年离队后,开拓者除了利拉德之外,就再也没有人入选全明星,休赛期阵容调整不佳,大面积伤病,让开拓者在本赛季举步维艰,而缺少帮手的困难让利拉德负重前行。1月19日,开拓者在客场以106-119输给雷霆,战绩跌落到18胜26负,西部排名第11位。在那场比赛之后,利拉德开始掀起得分狂潮,61分、47分、50分、36分、48分、51分,一个接一个高分奔涌而至,强行将开拓者拉回冲击季后赛的轨道。

在2月8日遭遇干扰球漏判输给爵士后,利拉德暴怒,如果不是教练和工作人员劝阻,他很可能与裁判发生激烈冲突。在赛后,利拉德仍是怒不可遏,当联盟官方承认失误,利拉德的回应是:“我不想听那些废话。”当球迷提醒利拉德的言行可能给他带来罚款时,利拉德答道:“我有的是钱。”

跟踪报道开拓者的记者凯西-霍尔达尔坦言:“我从利拉德在选秀前来开拓者试训就认识他,我从未见他那样愤怒过,那就是纯粹的,强烈的愤怒。”

利拉德确实非常生气,甚至有些失去理智。在对爵士这一战之前的8场比赛中,开拓者赢了6场,利拉德在这8场战斗中场均劈落42.5分10助攻,扛着球队往前走,追逐季后赛的希望。对爵士这一场,利拉德拿到42分,第四节独取12分,却输在了一个显而易见的干扰球上,他怎能不怒?

“很明显的干扰球,场上有三个裁判,却都没有吹,”利拉德说,“这让我们丢掉了一场胜利,我们正努力争取季后赛席位,而裁判就这样毁掉了我们的努力。这么明显的干扰球都没有吹,让我们输掉了比赛,这结果已经计入我们的战绩,比赛不能重来了。”

正如利拉德所讲的那样,比赛结果已经无法更改,他唯一能做的事情就是在失望中再次杀出曙光。2月10日对热火这一战,利拉德下半场22分,全场比赛33分,本赛季第25次30+,NBA生涯第152场30+,继续刷新开拓者队史30+场次纪录,带领开拓者击退强敌,这是他们在最近10场比赛中的第七场胜利,位列西部第九,坚守着冲击季后赛的希望。

著名篮球媒体theringer的记者迈卡-彼得斯曾在专栏文章中这样描述利拉德:“我曾听到一个故事,有两位猎手,我们称他们为猎手一与猎手二,他们去森林里为当地居民捕狼,直到深夜还一无所获,两人决定先休息等待第二天再继续。时至午夜,猎手一醒来,发现他们的帐篷被50只狼围住了,他急忙唤醒同伴,兴奋地说,‘兄弟,快醒醒,我们发财了。’在这个联盟中,利拉德就是猎手一,那些在普通人眼中的困难甚至灾祸,在他看来是激励他向前的机会,他就是在逆境中守护着开拓者的那个人。利拉德与开拓者就像是从高中就开始约会的人生伴侣,相互陪伴不离不弃。”

没错,利拉德就是这样。